Betula pendula, Silver Birch, คู่มือประจำตัว

ไฟลัม: Magnoliophyta - Class: Magnoliopsida - Order: Sapindales - Family: Betulaceae

เบิร์ชสีเงิน

ต้นไม้ใบกว้างที่ไม่ผลัดใบที่สง่างามนี้มีอายุได้ถึง 80 หรือ 100 ปีโดยมีความสูงถึง 30 เมตร (แม้ว่าโดยปกติแล้วจะมีขนาดเล็กกว่าครึ่งหนึ่ง)

เบิร์ชเป็นผู้บุกเบิกในการเดินขบวนไปทางเหนือของต้นไม้หลังจากการล่าถอยของฝาน้ำแข็งขั้วโลกในตอนท้ายของยุคน้ำแข็งครั้งสุดท้ายเมื่อประมาณ 8000 ปีก่อน

ภายในวงศ์ไม้เบิร์ช Betulaceae Silver Birch เป็นพันธุ์ที่พบมากที่สุดในบริเตน Silver Birch มีลำต้นเดี่ยวที่มีกิ่งก้านสาขาสวยงาม

เปลือกของต้นไม้ที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะมีสีขาวอมเงิน แต่ในเวลาต่อมาต้นไม้จะมีส่วนที่ยื่นออกมาเป็นรูปเพชรสีดำที่ลำต้นส่วนล่าง

ในเดือนเมษายน catkins ตัวผู้และตัวเมียจะเกิดขึ้นบนต้นไม้ต้นเดียวกันและใบไม้จะเปลี่ยนเป็นสีเหลืองตั้งแต่ปลายฤดูร้อนจนถึงฤดูใบไม้ร่วง

เบิร์ชสีเงินหนุ่ม - เปลือกไม้

เปลือกไม้ของต้นเบิร์ชสีเงิน

เบิร์ชสีเงินที่เก่ากว่า - เปลือกไม้

เปลือกของ Silver Birch เก่า

ใบ SilverBirch และ catkins

ใบ Silver Birch และ catkins ตัวเมีย

Downy Birch ใบไม้และ catkins ตัวเมีย

Downy Birch ทิ้งใบและ catkins

หลายต้นเบิร์ชที่เราเห็นในชนบทในสหราชอาณาจักรและไอร์แลนด์ไม่เป็นความจริงซิลเวอร์เบิร์ช แต่ลูกผสมระหว่างBetula pendulaและน้ำค้างเบิร์ชpubescens Betula ทั้งสองชนิดนี้พบได้ทั่วไปในสหราชอาณาจักรและพวกมันก็มีถิ่นที่อยู่เหมือนกันแม้ว่า Downy Birch จะอยู่ได้ดีในดินที่มีน้ำขังเกือบตลอดทั้งปี

ในขณะที่กิ่งก้านของ Silver Birch เป็นจี้ แต่ Downy Birch นั้นตั้งตรงมากกว่า คุณสมบัติที่แตกต่างอื่น ๆ คือสีส้มที่เปลือกของ Downy Birch; และความจริงที่ว่าใบของ Silver Birch นั้นมีฟันค่อนข้างหยาบที่ขอบในขณะที่ Downy Birch นั้นมีหยักที่ละเอียดกว่า

เชื้อราที่เกี่ยวข้องกับต้นเบิร์ช

ต้นเบิร์ชเป็นนักล่าอาณานิคมที่ดีและในไม่ช้าก็จะย้ายเข้ามาเมื่อต้นไม้อื่น ๆ ถูกโค่นหรือในบริเวณที่ชื้นจะถูกกำจัดออกไป แต่ในทุกสถานที่ที่มีฝนตกชุกที่สุดของเบิร์ชทุกชนิดล้วนเป็นข่าวดีสำหรับพวกเราที่มีเชื้อราอยู่ในตัว ต้นไม้ที่เติบโตเร็วและอายุสั้นเหล่านี้มีเชื้อราร่วมอยู่ด้วย เชื้อราหลายชนิดเป็นไมคอร์ไรซาที่มีต้นเบิร์ช บางส่วนเป็นกาฝากบนรากไม้เบิร์ชลำต้นหรือกิ่งก้าน และอีกมากมายย้ายเข้ามาเพื่อกินไม้ที่ตายแล้วเมื่อต้นเบิร์ชตายหรือถูกลมหรือมนุษย์โค่นลง

Amanita Muscaria

เบิร์ชเป็น ectomycorrhizal และให้ที่อยู่อาศัยสำหรับเชื้อราที่มีขนาดใหญ่และมีสีสันมากมายรวมทั้งจากหลายจำพวกAmanita, Cortinarius, คทารัส, LeccinumและRussula แมลงวัน Agaric Amanita muscariaพบได้บ่อยกว่าเบิร์ชมากกว่าต้นไม้ชนิดอื่น ๆ เช่นเดียวกับ Leccinum scabrum ซึ่งมีชื่อสามัญว่า Brown Birch Bolete แต่มีเชื้อราวงเล็บที่น่าทึ่งชนิดหนึ่งซึ่งแทบจะไม่พบเห็นได้จากที่อื่นนอกจากบนต้นเบิร์ชและนั่นคือเชื้อรา Razorstrop หรือ Birch Polypore, Piptoporus betulinus. เชื้อราที่เน่าเปื่อยจากไม้ขนาดใหญ่นี้อาจเป็นปรสิตที่อ่อนแอบนต้นเบิร์ชที่ไม่สบาย แต่แน่นอนว่าทันทีที่ต้นเบิร์ชตายวงเล็บเหล่านี้ก็มีแนวโน้มที่จะปรากฏขึ้นทำให้ลำต้นและกิ่งก้านที่ติดอยู่เกิดการผุพังอย่างรวดเร็ว

Fomes fomentarius

มากที่สุดในสกอตแลนด์และภาคเหนืออื่น ๆ ของยุโรปซิลเวอร์เบิร์ชเป็นยังโจมตีอีกวงเล็บแม้รุนแรงกีบเชื้อราหรือเชื้อจุดไฟเชื้อรา, Fomes fomentarius เนื่องจากการเผาไหม้ช้ามากเมื่อแห้งแล้วเชื้อราสีเทานี้จึงถูกใช้ในอดีตอันไกลโพ้นเป็นวิธีการ 'ไฟ' จากที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่ง เมื่อไม่นานมานี้นกกระยางใช้ 'amadou' ที่สร้างขึ้นโดยการทำให้แห้งตีและรักษาเนื้อผลไม้ของมันเป็นสารกำจัดแมลงในการอบแห้งแมลงวันเทียมที่กลายเป็นน้ำขัง (ปัจจุบัน amadou ถูกแทนที่ด้วยการผลิตสารเคมีสังเคราะห์ที่ง่ายกว่า)